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“东印度公司”史上第一个国家还强大的公司

来源:镜子历史网2019-09-05责编:123人气:
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这座披着“贸易”皮囊的流氓公司,荷兰东印度公司。十七世纪前叶,该公司在荷兰政府的支持下创立,表面上该公司靠海外贸易业务盈利,实则在暗地里进行殖民、掠夺的勾当。那么,为何这座“荷兰东印度公司”的生意会在全球各地畅行无阻,没有受到其他国家的抵制呢?这还要从十七世纪荷兰的海军霸主地位说起。
 
由于,荷兰船坚炮利,有着世界上最顶尖的海军部队,所以,被掠夺和殖民的国家均对其敢怒不敢言,而世界上的其他列强国则抱着“事不关己高高挂起”的态度,冷眼旁观。那么,这座公司究竟是通过怎样的运营方式发展起来的呢?其实,在十七世纪前叶,有许多西方强国都发现了殖民所带来的巨大收益,所以,这些列强国均通过与荷兰类似的方式,欺压那些没有反抗能力的弱国,在当地进行了资源和劳动力的掠夺。十七世纪前叶,虽然,中国的影响力已大不如前,但是,毕竟瘦死的骆驼比大,中西双方的差距并未被拉开。所以,哪怕实力强如荷兰,仍不敢觊觎东方雄狮。不过,其他亚洲国家就没有中国这般好运了,不少国家都在这场殖民风潮中沦丧了主权,成为被压榨者。
 
荷兰人的探险船于十六世纪末期开抵印度洋,发现了南洋群岛上丰富的物产和资源。野心膨胀的荷兰人暗中发展军工业,没过多久,便以绝对的海军实力向世界证明,荷兰才是这片海域上的霸主。在最初了解到“荷兰东印度公司”时,笔者对这个名字产生了误解,认为:该公司是荷兰针对印度殖民行动建立的机构。显然,荷兰人的野心比笔者想象的更大。荷兰人觊觎的是整个东印度洋乃至全球的殖民地,在荷兰人来到东印度洋之前,世界上并没有“印度尼西亚”这个概念,这个词语亦是荷兰殖民者发明的。第一批荷兰商人启航后,在印度洋获取了丰厚的收益。商人们在这片海域低价收购商品,以数倍的价格向欧洲国家兜售。据说,荷兰人每次交易可以获取百分之三百的净利润。
然而,由于缺乏政府的管制,荷兰商人内部产生了利益纠纷,越来越多的“海上马车夫”前往印度洋瓜分利润,众多打着贸易旗号的荷兰公司打响了商战,各公司之间的恶性竞争层出不穷。其实这是很好理解的,天下熙熙为利而来,荷兰人在利益面前失去了“一致对外”的操守,在瓜分印度洋这块大蛋糕时杀红了眼。
 
为了遏止这种行为,增加荷兰在印度洋的收益,荷兰本土各级政府勒令所有贸易公司完成整合,停止不必要的商业竞争。有了政府的强制政策,各荷兰公司不得不停止商战。随后,所有荷兰对外贸易公司完成了兼并和整合,终于,在1602年5月20日合而为一,创立了臭名昭著的VOC,也就是:荷兰东印度公司。
 
该公司是世界上第一批实行股份制的公司,所以,公司内部以股东合股分红为每个成员保证收益。虽然,从表面上各大外贸公司已完成整合,实际上,原本浮于表面的商战转入内部,股东之间仍在进行无休无止的算计。不过,恶性竞争已经停止,东印度公司的收益得到了保障,荷兰政府乐享税收,自然不会插手东印度公司的内部矛盾。相比于葡萄牙、西班牙两国的殖民行为,东印度公司无需借助宗教情怀,也不需打鸡血般投入巨额的成本支出。这种一切围绕利益行动的经营模式,使东印度公司注定成为制霸印度洋的经济霸主。并且,根据业务地区的不同,东印度公司总共被划分为五个分部,五个分部均围绕阿姆斯特丹总部进行商业活动。
 
东印度公司的配属与现代公司相同,董事会是最高领导层,由十七个前荷兰贸易公司的董事长组成。东印度公司的投资模式与其他国家有本质上的不同。例如:葡萄牙在每次远航之前,只会筹集本次的航海经费。东印度公司的股东们将资产长期储存在公司中,循环使用,并不针对某次航海进行募资。不得不说,这种投资模式间接影响了后来的公司,开创了现代社会陌生商人之间协作与互利共赢的新气象。因此,东印度公司有充足的资金,可以应对频繁的远航,滚动的资金带来巨额收益,形成良性循环。
 
东印度公司在南洋的分部,位于1605年荷兰占领的安汶岛。纵观东印度公司的发展史,细心的朋友一定会发现这样的情况,每次东印度公司发展壮大,几乎都得益于葡萄牙网状贸易的失误,东印度公司每次都能成功接管葡萄牙丢失的战略节点,坐享其成不过,没过多久东印度公司便陷入到与葡萄牙人类似的尴尬处境中,但是,荷兰人却找到了解决的办法:
 
与其不远万里通过好望角将商品输送到欧洲国家,就近将商品销售给位于印度洋上的其他国家显然方便许多,虽然,这样销售的利益远不及将货物输送到欧洲,但这种薄利多销的方式亦可积少成多,获取丰厚的利润。
观念得到转变后,荷兰人继而开辟了亚洲市场。此前荷兰人准备的货物无法满足持有大量名贵香料的亚洲人,为了解决这一现状,荷兰人干脆“空手套白狼”,将印度洋其他地区生产的粮食和衣物等普通商品销往亚洲,终于换到了珍贵的香料。随着公司的财力变得雄厚,荷兰人不再满足于当前的形势。为了开辟更广阔的市场,东印度公司打算物色一个交通更便利的前线分部。于是,爪哇北侧的万丹进入荷兰人的视线。在十七世纪初,越来越多的华人来到万丹定居,该地区因对华贸易的兴起变得繁荣兴盛。在当时,葡萄牙人的前线基地马六甲,腐败现象屡禁不止,许多位于当地的华人不堪忍受,最终选择迁居万丹寻求新的商机。在此消彼长中,万丹取代了马六甲,成为南洋上最大的货物集散中心。
 
然而,荷兰人经一番深思熟虑后,并未将万丹作为前线分部的根据地,而是选择了声名不显的港口小城雅加达。荷兰人来到这座城市后,在此迈出了殖民经济最关键的一部。雅加达的建设,象征着东印度公司进入转型期。
就像是早年葡萄牙人在印度洋的发展一样,当时的雅加达地区的河流交错纵横,与阿姆斯特丹别无二致。当然,想要开发这样一座殖民帝国,需要投入的人力和财力是无法估量的。东印度公司必须担负起治理雅加达的责任和义务,因此,东印度公司逐渐向政治实体转型。随着越来越多的英国人来到南洋,致使东印度公司开发雅加达的进程异常缓慢。此时,东印度公司要面临的最大麻烦是与雅加达相邻的爪哇岛上的地头蛇马打蓝苏丹国。
 
起初,荷兰人在抵达雅加达后,将此地命名为“巴达维亚”,马打蓝苏丹国对此并未表示异议。为了与马打蓝苏丹国交好,东印度公司先后多次向爪哇岛派遣使者,向马打蓝进献财物。然而,人的贪心是无止境的,荷兰人的低姿态使马打蓝国骄傲自满,1628年马打蓝先后以统一爪哇的名义进攻巴达维亚。在这场战争中,马打蓝人出动了十六万兵力,对巴达维亚进行了围城。然而,马打蓝人并未意识到,海军的短板会使这场战争全盘皆输。荷兰人以极少数的兵力进行守城,并出动海军断绝了马打蓝人的补给。这场战争结束后,爪哇临近海域的形势来了一场大洗牌,荷兰人成了这片区域的地头蛇。与葡萄牙人一样,荷兰人将一切没有本国政府支持的贸易行为视作走私,所以,荷兰人与当地土著之间的冲突从未停止过。而自古以来南洋诸国便实行着高度分权化的统治,致使大量与荷兰处于竞争甚至是对立化的小城得以按部就班的发展。直到十九世纪,西方国家的科技急速发展,荷兰人才得以凭借武器装备的压倒性优势一统印尼。
随着荷兰人击败了加锡,更多的外国商人遭到东印度公司的驱逐,此时的东印度公司已俨然成为横跨诸岛,并有着强大海军实力的南洋霸主。许多世居在南洋的土著居民,例如:苏门答腊岛上的米南加保人,都与东印度公司保持着贸易关系,他们用土特产向荷兰人兑换生活所需,这一时期的荷兰东印度公司已发展至巅峰。不过,市场上从没有长盛不衰的霸主。虽然荷兰是17世纪的海上霸主,但荷兰的霸主地位是相对的,而且是不稳固的。当时荷兰拥有世界上最多的商船和最强大的海上力量,但作为一个世界海军强国,荷兰的海军力量非常分散,荷兰人不能保证他们在每个海域拥有绝对的优势。
 
没过多久,荷兰人便迎来了全新的挑战,一个名为“英国东印度公司”的庞然大物跻身印度洋,与荷兰人分庭抗礼。